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大學何為?——關于大學精神建構與校園文化建設的思考

進入21世紀以來,基本實現了高等教育大眾化的我國高等教育,在不斷變革中迅速發展。高等教育進入了發展模式轉變,注重特色創新、質量提升和增強國際競爭力的新階段,高校之間的競爭將更趨激烈。

立德樹人:大學的“學問”與“精神”

談到高校面臨的競爭,人們常常會想到的是“大樓”與“大師”,1931年梅貽琦出任清華大學校長的就職演說中的話,代表了學校發展的兩個方面。當下,談論“大師”之于“大學”的重要性時,主要關注的是學問,可是大學除了博大精深的“學問”,還需要某種只可意會難以言傳的“精神”,在某種意義上,這種并非具象的“精神”,更能決定一所大學的品格與命運。

在今天,“大樓”固然重要,但“大樓”不能取代“大師”已成共識,只是還需要清醒地認識到,“學問”不等于“精神”。“立德樹人”,實際上是需要把人的精神面貌放在第一位的。19世紀英國著名教育家紐曼積極倡導自由教育,以心智訓練、性格修養、理智發展為目標,關注的是心智,用他的話講,便是“構建概念的能力”。無論是我們說的“精神”,還是紐曼強調的“心智”,都是以人為中心,注重長時間的影響,而非一朝一夕、一時一地的表現。這既是教育的功能,也是一種精神的力量。

改革開放以來,尤其是進入新世紀,伴隨中國高等教育的迅速發展,有關大學精神的討論越來越受到人們的關注,在完成最初量的積累,人們也越來越期待質的超越,而大學精神恰恰是一所高校的“魂”。

回歸到教育的本質上來,事實上,無論是《中庸》里面的“天命之謂性,率性之謂道,修道之謂教”;還是梁啟超自問自答的“教育是什么?教育是教人學做人—學做‘現代的’人”;以及更早些時候柏拉圖理解的“教育是為了以后的生活所進行的訓練,它能使人變善,從而高尚的行動”“教育乃是‘心靈的轉向’”;到19世紀瑞士著名教育家裴斯泰洛齊認為的“教育意味著完整的人的發展”等,諸多關于教育的觀念,本質都是針對個體的人,因為人是構成社會、民族、國家的最基本元素。教育必須為社會主義現代化建設服務,必須與生產勞動相結合,培養德、智、體、美全面發展的社會主義事業的建設者和接班人。教育不僅要培養“建設者”,而且還要培養出合格的“接班人”,這是責任也是教育不可推卸的義務。

所謂十年樹木,百年樹人,教育在“樹人”的過程中,實際上決定了一個國家與民族未來的方向。但恰恰是因為“樹人”的不易,周期的漫長,也決定了教育的本身就是面向未來的事業。既然是面向未來,教育本身就不可避免地承載著人們對未來的期許和理想,而談論大學精神,其根本正是源于這種對于未來的理想。

1899年,梁啟超在《中國魂安在乎》中提出:“今日所最要者,則制造中國魂是也。”梁啟超在100多年前所倡導的“中國魂”,其實正是中國的國家精神。他身處那個世紀變革、國家亟待復興的歷史轉折點上,尋找、確認并發揚國家精神,不僅必要,而且緊迫;不僅能痛定思痛,而且能繼往開來。

當代中國又走到一個新的轉折點上。那么,在這個中國崛起的時間節點上,也應該輪到我們來思考,我們時代的“中國魂”又是什么?

沒有人僅僅憑借語言就可以準確、全面地表述出這個有著十幾億民眾的國家精神。然而通過教育,通過千百年來血脈相承的文化傳統、價值判斷以及吸收人類文明發展的一切優秀成果,最終可以形成強大的精神力量。

2012年11月29日,在國家博物館,中共中央總書記習近平在參觀“復興之路”展覽時,第一次闡釋了“中國夢”的概念:“實現中華民族偉大復興,就是中華民族近代以來最偉大的夢想”“中國夢是民族的夢,也是每個中國人的夢”。中國夢是人們對未來的期許,中國夢也應該是中國教育的理想與自身承載的責任。

作為中國教育的重要組成部分,在對高等教育在國家未來發展過程中寄予厚望的同時,大學精神無疑在影響與構建著未來的國家精神,追逐夢想,實現理想。如果說大學精神在第一個層面的核心是理想,那么在追逐夢想,實現理想的過程中,大學精神還應具有敢于面對挑戰的內涵,不是簡單地應對,而是挑戰局限,挑戰極限,面對未知勇于探索的勇氣與精神力量。

埃德蒙·希拉里說過:“我們征服的不是山,是我們自己。”這位法國登山家和他的伙伴在1953年成功登頂珠穆朗瑪峰,成為了人類的英雄,但真正讓他名留千古的是他挑戰自然、挑戰自我、永不放棄的精神。法國人文主義思想家蒙田說:“欲求那埋藏山間,虛實蒙蔽世人的真理,但在山外之山中。” 其實這山外之山就在自己心中。只有征服了心里的高山,才不會對未知的世界充滿恐懼,才有可能去征服一座又一座高山,最終實現夢想。這是教育的力量,也是大學的精神與力量的根源。

大學精神的傳承與發展

就像羅馬不是一天建成的,一所大學精神的萌生與成長也不可能在一夜之間完成。而且伴隨著時代的發展、社會的進步,大學精神也在不斷超越自身的局限,表現在視野的拓展、探索空間的擴大、精神世界的包容等方面。因此,在關注大學精神這一話題的同時,實際上包含了兩方面的內容:傳承與發展。

這里談到的傳承,可能會與大家想象的不同。今天所談論的大學精神,可以說吸收了大量西方的理論與觀念,而其中恰恰是源于我們自己的文化傳統,本該血脈相承的那部分被遺落了,這有歷史的原因,也有我們自身發展的原因。

歷史上,中國算得上教育的大國,長期以來所形成的教育方法與模式延續的時間也相當的久遠,緣于近代中國的積貧積弱,在西方列強的威逼下,國人痛定思痛,決心改革,實際上也是現實利益上的選擇,而教育的割裂實際上也讓文化傳承經歷了一次中國傳統教育精神的遺失。

 
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